Jueves, 18 Febrero 2021 14:30

Crece la alarma por el hallazgo de una nueva mutación híbrida de coronavirus

Científicos afirman que surgió de la combinación de las cepas de Reino Unido y California. Esto podría marcar el inicio de una nueva fase de la pandemia

El laboratorio donde se descubrió la fusión. El laboratorio donde se descubrió la fusión.

Una nueva mutación del coronavirus SARS-CoV-2, que se produjo por la fusión de los genomas británicos y californianos creando una versión “híbrida del virus”, encendió las alarmas en todo el mundo.

El evento de “recombinación” fue hallado en una muestra del virus en California, Estados Unidos, informó la publicación NewScientist, que puso en máxima alerta a la comunidad científica sobre una probable nueva fase de la pandemia.

El virus híbrido es una recombinación de la variante B.1.1.7 altamente transmisible descubierta en el Reino Unido y la variante B.1.429 que se originó en California y que puede ser responsable de una ola reciente de casos en la ciudad de Los Ángeles porque porta una mutación que lo hace resistente a algunos anticuerpos.

Bette Korber, del Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México y descubridora del recombinante, afirmó el pasado 2 de febrero en reunión organizada por la Academia de Ciencias de Nueva York que había visto evidencia “bastante clara” de la nueva mutación en su base de datos de genomas virales estadounidenses.

Esta mutación combinada de los dos genomas sería el primer caso de una variante recombinada desde que empezó la pandemia.

Sin embargo, todavía no está claro que esto haya sucedido. En diciembre y enero, por ejemplo, dos grupos de investigación informaron de forma independiente que no habían encontrado ninguna evidencia de recombinación, a pesar de que la comunidad científica la esperaba desde hace tiempo, pues es algo común en los coronavirus.

A diferencia de la mutación regular, donde los cambios se acumulan uno a la vez, que es como surgieron variantes como B.1.1.7, la recombinación puede unir múltiples mutaciones de una vez.

La mayoría de las veces, estos no confieren ninguna ventaja al virus, pero en ocasiones sí.

La recombinación puede ser de gran importancia evolutiva, según François Balloux del University College London. 

Muchos consideran que es la forma en que se originó el SARS-CoV-2.

La recombinación podría conducir a la aparición de variantes nuevas e incluso más peligrosas, aunque todavía no está claro qué grado de amenaza podría representar este primer evento de recombinación.

Korber solo ha visto un único genoma recombinante entre miles de secuencias y no está claro si el virus se transmite de persona a persona o es solo una vez.

La recombinación ocurre comúnmente en los coronavirus porque la enzima que replica su genoma es propensa a salirse de la cadena de ARN que está copiando y luego volver a unirse donde la dejó. 

Si una célula huésped contiene dos genomas de coronavirus diferentes, la enzima puede saltar repetidamente de uno a otro, combinando diferentes elementos de cada genoma para crear un virus híbrido.

Escrito por Noticias Argentinas
Buenos Aires, NA