Domingo, 11 Julio 2021 17:48

Sir Richard Branson completó un viaje histórico al borde del espacio

El septuagenario británico es uno de los tres multimillonarios, con Jeff Bezos y Elon Musk, que lanzan proyectos comerciales de vuelos espaciales. Marcó un nuevo capítulo en la aeronáutica a bordo del cohete Virgin Galactic.

El Virgina Galactic Andres Leighton, nuevo hito aeronáutico mundial. El Virgina Galactic Andres Leighton, nuevo hito aeronáutico mundial. AP

Tras despegar el Virgin Galactic del Spaceport America en Las Cruces, NM, un centro comercial de vuelos espaciales a unas 180 millas al sur de Albuquerque, el multimillonario británico Richard Branson se encontraba entre una tripulación de cuatro "especialistas en misiones". Alcanzó velocidades tres veces superiores a la del sonido.

La nave espacial, que estaba unida a un avión más grande, recorrió una pista de aterrizaje en Spaceport America antes de despegar alrededor de las 8:40 am hora local.

A medida que la nave nodriza, tripulada por dos pilotos, se acercaba a más de 46,000 pies sobre la superficie de la tierra, Virgin Galactic transmitió en vivo un vídeo de viñetas sobre la nave, entrevistas con astronautas de la NASA y otro material presentado por el comediante nocturno Stephen Colbert.

El ascenso al lanzamiento, donde la nave nodriza lanzó el Galactic Unity 22, duró casi 50 minutos.

Una vez desconectado, se activó un cohete a bordo, que disparó a la Unidad Galáctica 22 a una altitud máxima de más de 282.000 pies.

Si bien las comunicaciones con la nave eran limitadas, se podía escuchar a Branson decir que fue una "experiencia única en la vida" y describió mirar hacia abajo al puerto espacial como "hermoso".

Branson y los otros tres en la nave estuvieron ingrávidos durante unos momentos antes de que la Unidad Galáctica 22 hiciera su descenso.

Declaró a la edición matutina de NPR la semana pasada que había anhelado ese viaje desde que era niño.

Asimismo, el vuelo marca el comienzo de un nuevo capítulo en el mundo de la aeronáutica, con Virgin Galactic entre un puñado de empresas ambiciosas y bien financiadas que compiten para comercializar los viajes al espacio.

 

La trama previa

 

Al registrar por primera vez el nombre Virgin Galactic en 2004, el esfuerzo de Branson para lanzarse al espacio exigió el trabajo de cientos de ingenieros y millones de dólares.

Una vez que creyó que podría tomar seis o siete años lograr el objetivo de ir al espacio, a la compañía de Branson le tomó más del doble de tiempo, que soportó un vuelo de prueba fatal en 2014.

La nave insignia actual de Virgin Galactic, SpaceShipTwo VSS Unity tiene una capacidad máxima de ocho personas, incluidos dos pilotos y seis pasajeros.

La compañía apunta a comenzar a buscar clientes en 2022, con tickets que se venderán por $ 250,000 cada uno.

Más de 600 personas ya han comprado entradas para el paseo por el espacio cercano.

Multimillonarios como el británico están colocando sus sitios en el espacio Branson, cuyo 71 cumpleaños es una semana antes del domingo.

Integra el trío de empresarios multimillonarios que han lanzado proyectos comerciales de vuelos espaciales.

Jeff Bezos, fundador y presidente ejecutivo de Amazon y propietario de The Washington Post , llevará su compañía Blue Origin al espacio el 20 de julio.

En junio, Bezos subastó el primer asiento de la nave espacial New Shepherd de la compañía por 28 millones de dólares.

Elon Musk, director ejecutivo e ingeniero jefe de Space X, también buscó crear oportunidades comerciales de vuelos espaciales.

Si bien la competencia entre los tres hombres ha sido el punto focal en los últimos meses, Branson y Musk parecían estar de buen humor el domingo, antes del vuelo de Virgin Galactic.

Escrito por
Buenos Aires, NA