Viernes, 10 Septiembre 2021 02:04
Por Martín Sassone

"Sweet Home Alabama", la respuesta sureña a las críticas de Neil Young que se volvió un clásico

A comienzos de los setenta, el músico canadiense compuso dos canciones en las que criticaba abiertamente el racismo en Alabama. El grupo Lynyrd Skynyrd le respondió con un tema que fue un éxito absoluto, pero que le valió la una inmerecida fama de rednecks. 

Neil Young y  Ronnie Van Zant. Neil Young y Ronnie Van Zant.

Cuando Neil Young escribió "Southern Man" y "Alabama", para sus discos "After the Gold Rush" (1970) y "Harvest" (1972), jamás imaginó que las letras de esas canciones –que hablaban sobre el racismo en ese estado del sur de los Estados Unidos- motivaría a un grupo de rock sureño a escribir un tema para contestarle, una respuesta polémica y melodiosa, que se convertiría en un hit enorme.

Lynyrd Skynyrd editó "Sweet Home Alabama" en el álbum "Second Helping" de 1974. La canción se convirtió en un emblema del sur y en un himno del rock. Fue versionada infinidad de veces y utilizada para las bandas de sonido de al menos una decenas de películas, entre ellas Forrest Gump. La música se le ocurrió al guitarrista y bajista Ed King luego de escuchar un riff del otro violero, Gary Rossington. La letra fue obra del cantante Ronnie Van Zant, quien murió tres años después en un accidente aéreo, y fue interpretada de muchas maneras.

Well I heard mister Young sing about her (Bien, oí que el señor Young canta sobre ella)
Well, I heard ole Neil put her down (Bien, oí al viejo Neil menospreciarla)
Well, I hope Neil Young will remember (Bien, espero que Neil Young recuerde)
A Southern man don't need him around anyhow (Que un sureño no lo necesita por aquí de todos modos)

Van Zant explicó que lo que les había molestado era la generalización que el canadiense había hecho de los habitantes del sur. En una entrevista a la revista Rolling Stone dijo: “Nos pareció que Neil estaba disparando contra todos los patos para matar a uno o dos (…) No todos los nacidos en el sur somos racistas e intolerantes”.

La canción también tiene un verso ambiguo que hace referencia implícita a George Wallace, el gobernador pro segregacionista de Alabama. Cuando la polémica estalló, Ronnie Van Zant explicó: “El público lo malinterpretó, no se dieron cuenta que después de mencionarlo el coro representaba un abucheo (..) Yo no tengo nada en común con Wallace”.

"Sweet Home Alabama" se convirtió en el mayor éxito de la banda y tal vez en una de las diez canciones más populares del rock estadounidense, pero también le dio a los Skynyrd una inmerecida fama de rednecks racistas. Los músicos salieron luego a decir muchas veces que eran admiradores de Young e incluso lo invitaron a cantarla en vivo junto a ellos, cosa que finalmente no sucedió por cuestiones contractuales. ¿Qué pensó Niel Young del tema? Le encantó. Primero fue Al Kooper, productor de los Skynyrd, quien dijo: “Neil ama la canción. Me lo dijo en la cara”. En 1976, durante una entrevista, fue el propio Neil quien despejó las dudas: “Estoy orgulloso de que mi nombre figure en una canción como esa”.

Escrito por
Buenos Aires, NA